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Kunduz-Affäre

Tödlicher Befehl: Der Luftangriff der Bundeswehr

Tödlicher Befehl: Der Luftangriff der Bundeswehr

In der Nacht vom 3. auf den 4. September 2009 befiehlt der Kommandeur Oberst Georg Klein die Bombardierung zweier von den Taliban entführter Tanklaster im afghanischen Kunduz. Fast 100 Zivilisten sterben bei dem Angriff.

Mit finsterer Miene steht Oberst Georg Klein vor dem Bildschirm im Gefechtsstand der Task Force 47 in Nord-Afghanistan. Seine Gedanken überschlagen sich. Er muss Ordnung schaffen, aber das fällt ihm in der Nacht vom 3. auf den 4. September schwerer als je zuvor. Der Bildschirm vor ihm zeigt zwei von den Taliban entführte, festgefahrene Tanklaster und eine Menge sich bewegender Punkte – teils bewaffnete Aufständische, wie eine als absolut seriös eingestufte Quelle dem Oberst versichert. Und diese sollen mit dem Treibstoff der Tanker einen Angriff auf das nahegelegene Bundeswehr Camp Kunduz planen. Was dann geschieht, geht als die tragischste Fehlentscheidung der Deutschen Bundeswehr während des Afghanistan-Einsatzes in die Geschichte ein – und veränderte Georg Kleins Leben.

Die Entführung

Am 3. September 2009 entführten Kämpfer der Taliban zwei Tanklaster, die insgesamt 23 Tonnen Treibstoff an Bord hatten. Nicht weit vom Ort des Geschehens entfernt: das deutsche Feldlager in Kunduz. Laut damaligem Verteidigungsminister Franz Josef Jung gab es konkrete Hinweise auf einen geplanten Anschlag der Taliban gegen die deutsche Bundeswehr. Als ein Soldat Oberst Klein am frühen Abend über die Entführung informierte, beauftragte dieser einen B-1-Bomber (ein Langstrecken-Flugzeug der US Air Force) damit, den Tanklastwagen zu suchen und einen Lagebericht zu liefern.

Um nicht von der Polizei oder der Regierungsarmee entdeckt zu werden, entschieden sich die Taliban dazu, Nebenstraßen zu benutzen. Diese waren allerdings völlig ungeeignet für die schweren Tanklaster – sie blieben in einer Sandbank stecken. Kurz nach Mitternacht entdeckte der Bomber die zwei Fahrzeuge und übertrug die Kamerabilder zu Oberst Klein in die Einsatzzentrale. Dutzende Menschen rotteten sich um die Laster. Ein Informant bestätigte, vier Taliban-Führer seien identifiziert und die meisten der anwesenden Personen bewaffnet. Pick-ups fuhren heran, die Benzin abzapften. Etwa, um es schnell für einen Anschlag zum deutschen Feldlager zu schaffen?

Ein folgenschwerer Befehl

Als der Pilot ankündigte, er müsse den Bomber zur Luftbetankung abziehen, geriet Klein unter Druck. Um den Sichtkontakt zu halten und eine Überlegenheit zu garantieren, musste er wieder Unterstützung aus der Luft anfordern: zwei Kampfbomber. Doch diese rücken nur in äußerst brenzligen Situationen an – und so griff Klein zu einer Lüge: Er meldete einen TIC (Troops in Contact), eine Gefechtssituation, in der sich zwei feindliche Truppen gegenüber stehen. Mit Erfolg. Die Kampfbomber flogen an und die Piloten warteten auf Befehle. Es gab zwei Möglichkeiten: einen Tiefflug (Show of Force), um die Menschen einzuschüchtern und zu vertreiben oder einen direkten Angriff. Klein musste reagieren.

Und das tat er: Um 1:49 Uhr nachts gab der Oberst den Befehl, die beiden Bomben abzuwerfen. Was Klein zu diesem Zeitpunkt nicht wusste: Die meisten der über 100 Personen waren Zivilisten aus umliegenden Dörfern, die sich Benzin aus den Tanks abzapften. Eine Minute nach Freigabe durch Klein schlugen die Bomben zwischen den Tanklastern ein. Die Angaben zu den Opferzahlen sind bis heute strittig. Nach Nato-Einschätzungen wurden 142 Menschen bei dem Luftangriff verletzt oder getötet.

Das Einmaleins der Kriegsgebiete

Wie konnte es zu einer so drastischen Fehlentscheidung kommen? Regelmäßig wurde die Bundeswehr von der islamistischen Miliz angegriffen. Laut General a. D. Egon Ramms haben sich die Zwischenfälle im Jahr 2009 etwa verdoppelt. Bereits zwei Wochen vor dem 3. September kam es zu einem ähnlichen Entführungsfall eines Tanklastwagens, bei dem die Taliban die rollende Bombe erfolgreich zünden konnten. Zudem wurde ebenfalls kurz zuvor ein Wäschereifahrzeug mit deutschen Uniformen entführt. Die Rechnung war simpel: Zusammen mit den 23 Tonnen Treibstoff der Tanklaster – quasi zwei Bomben auf Rädern – besaßen die Taliban die perfekte Ausrüstung für einen hinterhältigen Angriff auf das nahe Bundeswehr-Feldlager in Kunduz. Die deutschen Soldaten und ihr Kommandeur Oberst Klein befanden sich deshalb in höchster Alarmbereitschaft.

Wiederaufbau wich Zerstörung

Eigentlich war der Einsatz der circa 1.000 deutschen Soldaten in der Region Kunduz (Nord-Afghanistan) als humanitärer Stabilitätseinsatz geplant, da sich seit Anfang 2009 dort vermehrt Kämpfer der Taliban ausbreiteten. Das sogenannte Provincial Reconstruction Team (PRT), unter Führung ihres Kommandeurs Oberst Georg Klein, sollte den Wiederaufbau Afghanistans unterstützen – beispielsweise Hilfsprojekte koordinieren, Brunnen bohren sowie Polizei und Behörden ausbilden. Es war also weder eine Aufstands-, geschweige denn eine Terrorismusbekämpfung der Taliban geplant. Doch am Hindukusch interessierten sich die Aufständischen nicht dafür, ob die Bundeswehr nun zum Kampf- oder Stabilitätseinsatz angerückt war: Sie griffen die deutschen Soldaten so gezielt und gehäuft an wie noch nie.

„Nach bestem Wissen und Gewissen“

Viele seiner Kameraden und Untergebenen lernten Oberst Klein als besonnenen, zugänglichen Offizier kennen, als „Mensch durch und durch“, wie es ein ihm ehemals untergebener Hauptfeldwebel formulierte. Bevor er eine Entscheidung traf, wog er alle Konsequenzen ab, arbeitete akribisch an Alternativen, falls nötig. Dass so ein Mann eine derart katastrophale Entscheidung traf, ohne jemand anderen um Rat zu fragen, schien nahezu absurd. Er hätte den militärischen Rechtsbeistand oder seinen Vorgesetzten, Brigardegeneral Vollmer, konsultieren können. „Wozu?“, entgegnete Klein damals. Keiner hätte ein vollständigeres Lagebild gehabt als er selbst.

Klein war zu jedem Zeitpunkt bewusst, dass er die Verantwortung für das Leben von 1.000 deutschen Soldaten trug. Um ihr Leben zu schützen, war er bereit ein hohes Risiko einzugehen – mit entsprechenden Konsequenzen. Franz Josef Jung nahm ihn in Schutz: „Oberst Klein hat gehandelt, um unsere Soldaten zu schützen“. Jungs Nachfolger zu Guttenberg zeigt für die Entscheidung zwar ebenfalls Verständnis, als er sagte, Klein habe „nach bestem Wissen und Gewissen sowie zum Schutz seiner Soldaten gehandelt“ – doch sei das Vorgehen militärisch nicht angemessen gewesen.

Deutscher Kriegseinsatz in Afghanistan

Neun Monate nach dem Luftschlag urteilte die Bundesanwaltschaft: Die Bombardierung der Tanklaster war verhältnismäßig – Oberst Klein gilt als entlastet von dem Vorwurf des Mordes an Zivilisten. Dabei stützte sich die Bundesanwaltschaft vor allem auf das Argument, Klein habe zu keinem Zeitpunkt mit der Anwesenheit von Zivilisten gerechnet. Bislang hat die deutsche Bundeswehr eine halbe Million Dollar an alle Hinterbliebenen der Opfer gezahlt (Stand: Dez 2013).

Die Bombardierung hatte zur Folge, dass die Legende um den Stabilitätseinsatz der Bundeswehr, bei dem eigentlich Brunnen gebohrt und Schulen gebaut werden sollten, wie ein Kartenhaus in sich zusammen fiel. Zum ersten Mal sprach die Bundesregierung von einem deutschen Kriegseinsatz in Afghanistan. 2016 sollen die deutschen Soldaten endlich abgezogen werden. Wird an dem Plan tatsächlich festgehalten, könnte damit endlich das dunkle Kapitel im Nahen Osten beendet sein.

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