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Tierwelt

Krach unter Wasser: Das ist das lauteste Tier der Welt

Sie ist kleiner als ein Reiskorn und im Vergleich zu ihrer Körpergröße lauter als jedes andere Tier der Welt: Die winzige Ruderwanze kann mit ihren Beinen ohrenbetäubenden Lärm auslösen.

© Imago-blickwinkel

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99,2 Dezibel haben Forscher gemessen – damit ist der Krach unter Wasser in etwa so laut wie ein vorbeirasender Zug. Kein anderes Lebewesen schafft ähnlich viel. Überträgt man ihre Lautstärke auf die Körpergröße eines Menschen, entspricht sie etwa einem großen Orchester – „ff“, fortissimo. Und obwohl sich 99 Prozent des Geräuschs im Wasser verlieren, ist der Wanzengesang noch laut genug, dass Spaziergänger ihn hören können. Deshalb werden die Tiere auch Wasserzikaden genannt.

Umso erstaunlicher ist, dass die lauterzeugende Reibefläche bei „Micronecta scholtzi“ gerade einmal fünfzig Mikrometer groß ist – das ist so breit wie ein menschliches Haar. Wie die Tiere es schaffen, ein so lautes Geräusch auf so kleinem Raum zu erzeugen, ist Forschern bislang ein Rätsel. Klar ist nur: Der „Gesang“, der Stridulation genannt wird, entsteht, indem die die Ruderwanzenmännnchen ihren gerippten Penis gegen ihren Leib schlagen. Und: Die Tiere werden nur während der Paarungszeit so laut.

Klein, aber oho

„Micronectae scholtzi“ leben meist in stehenden Gewässern, in Süßwasserseen oder Tümpeln und ernähren sich von tierischen oder pflanzlichen Überresten. Sie sind eine von 81 bekannten Ruderwanzenarten in Europa – weltweit gibt es ungefähr fünfhundert. Im letzten Jahr ist es Forschern gelungen, das erstaunliche Geräusch erstmals aufzunehmen. Sie verglichen die Lautstärke in Relation zur Körpergröße von insgesamt 228 verschiedenen Arten – mit dem Ergebnis, das nicht einmal ein Buckelwal, ein Löwe oder ein Elefant mit dem Pegel mithalten konnten. Auf Platz zwei, nach der schrillen Ruderwanze, steht übrigens ein Krebs: Der Knallkrebs, auch Pistolenkrebs genannt, kann mit seinen Scheren ein Geräusch erzeugen, das sogar Wassergläser zerspringen lässt.

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